Faire le ménage a du bon !1 min de lecture

Pourquoi certaines abeilles font-elles le ménage dans les alvéoles ?

Varroa destructor, un petit acarien parasite, est un véritable fléau pour les abeilles domestiques puisqu’il peut décimer des colonies entières. Identifié comme l’une des causes de la diminution du nombre d’abeilles dans le monde, il fait l’objet de mesures de lutte spécifiques intégrées au “plan pollinisateur 2020”. En étudiant le comportement de défense des abeilles face à ce parasite, des chercheurs de l’INRAE, du CNRS, de l’université de Rennes 1 et de l’université d’Otago (Nouvelle-Zélande) ont découvert que les alvéoles parasitées émettent un cocktail spécifique de molécules qui déclenche, chez certaines abeilles, un comportement hygiénique consistant à percer et nettoyer les alvéoles contaminées, permettant ainsi de préserver la colonie. Leurs résultats, publiés en janvier dans la revue scientifique Nature Chemical Biology, ouvrent de nouvelles perspectives dans la lutte contre le parasite Varroa destructor par la mise au point de tests de sélection de colonies résistantes pour les apiculteurs. (Source : CNRS)

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